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La depresión, un problema común en la tercera edad

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Artículo revisado por el Comité de MundoPsicologos

Cuando se llega a la tercera edad, no todas las personas saben gestionar los cambios que eso supone, especialmente cuando se padece una enfermedad o existe un sentimiento de soledad.

18 NOV 2015 · Lectura: min.
La depresión, un problema común en la tercera edad

Atravesar una época de depresión es una de las peores cosas que nos puede suceder en cualquier momento de nuestra vida, más aún si nos llega cuando estamos en la tercera edad, en la etapa final de nuestras vidas. Nos sentimos tristes, frustrados, apagados… y sin duda afecta en gran medida a todo lo que hacemos en el día a día.

Lamentablemente, la depresión en ancianos es un problema muy habitual, especialmente cuando la persona afectada padece alguna otra enfermedad que no le deja valerse por sí mismo o sufre grandes cambios en su vida. Por eso resulta tan importante que cuidemos de nuestros mayores, que los ayudemos a disfrutar y vivir con alegría el tiempo que les quede con nosotros.

Síntomas

En el caso de los ancianos, la depresión puede ser difícil de detectar, pero se puede hacer si tiene síntomas como fatiga, inapetencia, tristeza o problemas para dormir. La dificultad para detectarla está en que sus síntomas son comunes con otras afecciones, por lo que pueden confundirse fácilmente.

¿Cuáles son las causas?

No puede determinarse una causa concreta que nos lleve directamente a la depresión, pero sí hay unos cuantos factores que te hacen tener más posibilidades de padecerla. Normalmente se debe a cambios importantes en los hábitos o calidad de vida, como por ejemplo:

  • Dejar el hogar para ingresar en un centro de la tercera edad
  • Enfermedades crónicas
  • Hijos que dejan el hogar
  • Cónyuge, familiares y amigos cercanos que mueren
  • Pérdida de la independencia cuando se necesita ayuda para cuidarse o moverse
  • Parkinson
  • Cáncer
  • Alzheimer
  • Consumo excesivo de medicamentos o alcohol

¿Cómo se trata?

El primer paso es tratar cualquier padecimiento que sea la causa de la depresión, y también consultar a un especialista tipo psiquiatra si es recomendable abandonar temporalmente la medicación, ya que pueda empeorar los síntomas. El paciente debe evitar, también, el consumo de somníferos y alcohol. Si todo esto no sirve, el médico determinará si necesita psicoterapia o consumir antidepresivos. Para que una persona pueda sentirse mucho mejor cuando tiene depresión, es recomendable:

  • Practicar deporte o algunos ejercicios de forma regular siempre y cuando su médico lo autorice.
  • Aprender buenos hábitos de sueño.
  • Intentar rodearse y buscar la compañía de personas positivas y cariñosas así como también realizar actividades entretenidas.
  • Hablar de sus sentimientos con alguien de su plena confianza.
  • Tomar sus medicamentos de forma correcta para evitar efectos secundarios.

Si en tu entorno hay alguna persona mayor que padezca depresión o crees que puede padecerla, ayúdale a que se sienta mejor y pueda dejar atrás sus problemas para ser feliz y disfrutar de su última etapa en la vida.

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Escrito por

Marian Otero

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