La terapia psicológica a través de internet y por teléfono

La terapia a través de Internet y por teléfono se está revelando como una buena alternativa a la terapia tradicional; cuando quieras y donde quieras.

17 AGO 2015 · Última modificación: 27 OCT 2020 · Lectura: min.

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¿Cómo es una terapia psicológica online?

El desarrollo de Internet y de las telecomunicaciones han influenciado enormemente en todas las áreas del saber y del conocimiento humano. La psicología no se ha quedado al margen y hoy es posible llevar a cabo desde una consulta mediante correo electrónico hasta la aplicación de un programa de tratamiento a través de Internet, y todo ello de forma cómoda, interactiva y flexible.

¿Cómo es una terapia psicológica online?

Si el problema no está entre los considerados incompatibles con este medio de comunicación, ya no es preciso emplear tiempo en trayectos incómodos o en tiempos de espera innecesarios. Se puede elegir el momento y recibir asistencia psicológica cómodamente desde el propio hogar o desde el lugar que se desee ya sea a través de Internet o por teléfono, contratando este servicio del mismo modo que se hace cuando se recibe terapia presencial.

Normalmente, la asistencia psicológica a través de Internet o por teléfono requiere una mayor implicación y motivación para la resolución de los problemas, si lo comparamos con la visita tradicional al psicólogo. Es preciso poseer una cierta habilidad comunicativa a fin de facilitar información relevante de cara a la intervención.

¿Quién puede beneficiarse del asesoramiento y de la terapia psicológica a través de Internet o por teléfono?

  • La persona que tiene dificultades para acudir al despacho de un psicólogo en la zona en que reside, al no disponer de profesionales de la psicología.
  • Si aun pudiendo acudir a la consulta de un psicólogo, se opta por este medio por considerarse familiarizado y cómodo con él.
  • Cuando por falta de tiempo no se puede acudir a la consulta o se prefiere recibir atención psicológica desde la comodidad de su propia casa o del trabajo, sin esperas ni desplazamientos.
  • En caso de traslados de residencia, viajes frecuentes o ausencias por diversas causas.
  • Cuando se reside en el extranjero en donde no es posible el acceso a un profesional en el propio idioma.
  • Si se prefiere hacer una consulta manteniendo el anonimato.
  • Cuando se desea asesoramiento ante un problema puntual.
  • Si se desea recibir una atención continuada, más allá del tiempo que duran las sesiones, estando abierta permanentemente la comunicación con el terapeuta.
  • En caso de tener dificultades de movilidad o para desplazarse hasta la consulta.

¿Cuáles son las ventajas de laterapia psicológica online?

  • Facilita la ayuda terapéutica a personas con dificultades de horario, en donde el desplazamiento a la consulta puede ser un impedimento.
  • Evita desplazamientos que pueden ser molestos, siendo una opción para personas que no tienen un servicio psicológico cerca, que tienen algún impedimento físico u otros trastornos que hacen que los traslados se conviertan en un inconveniente.
  • Al hacer las sesiones desde un lugar que se percibe seguro como es la propia casa, proporciona a la persona una sensación de control, familiaridad y seguridad.
  • Permite que puedan recibir ayuda terapéutica de forma continua personas que tienen largos periodos fuera de su lugar de residencia.
  • Permite el acceso a la ayuda terapéutica desde cualquier lugar y que las personas que por trabajo u otros motivos residen en el extranjero puedan recibir atención en su propio idioma.
  • Potencia la apertura y la desinhibición y favorece poder hablar de temas delicados a personas que en el trato cara a cara pueden sentirse más intimidados y reacios a sacarlos a la luz.
  • Favorece la comunicación anónima y la discreción, siendo útil para personas que prefieren conservar el anonimato o temen sentirse juzgadas.
  • Permite elegir los horarios más adecuados sin que interfiera en las actividades cotidianas ni en las responsabilidades diarias, lo que permite adaptar el horario de las consultas a las necesidades de cada persona.
  • Permite un contacto terapéutico más frecuente y flexible entre sesiones y realizar un seguimiento continuo de la terapia.

Beneficios de recibir una terapia psicológica online

¿Puedo recibir una buena terapia psicológica online?

Desde el punto de vista profesional, también es posible beneficiarse de las consultas y de la terapia a través de Internet o por teléfono:

  • Si el trastorno impide inicialmente acudir a la consulta del psicólogo (p.e. problemas agorafóbicos, fobia social, ataques de pánico, timidez, etc.).
  • Si el trastorno no impide seguir a distancia las indicaciones relacionadas con la aplicación de las técnicas y estrategias necesarias para el cambio terapéutico.
  • Si resulta eficiente la comunicación por esta vía y existe capacidad de concreción a la hora de intercambiar con el terapeuta información sobre el problema.
  • Si se dispone de los recursos personales suficientes para abordar los problemas con apoyo psicoterapéutico a distancia.
  • Y, lo más importante, si el trastorno o trastornos presentados no tienen la consideración de graves o muy graves.

¿Funciona la terapia psicológica a distancia?

En la actualidad hay diferentes estudios que muestran la eficacia de la terapia a través de Internet y por teléfono en pacientes con diferentes problemáticas. Aunque queda por profundizar en este campo al tratarse de un ámbito novedoso, estos estudios concluyen con resultados que avalan el eficacia y el beneficio de este tipo de terapia en personas que presentan las siguientes dificultades:

  • Personas con problemas de ansiedad y/o estrés, bajo estado de ánimo, duelo, baja autoestima...
  • En el ámbito familiar y de pareja: problemas de comunicación, entrenamiento en solución de problemas, celos, dificultades con los hijos, procesos de separación y divorcio...
  • En personas con disfunciones sexuales: trastornos del deseo, anorgasmia, problemas de erección, eyaculación precoz, eyaculación retardada...
  • En personas con trastornos de alimentación: anorexia, bulimia, obesidad...
  • Trastornos del sueño: insomnio, pesadillas, parálisis del sueño, terrores nocturnos...
  • Trastornos adictivos: tabaquismo, ludopatía, adicción a Internet...
  • En el tratamiento y seguimiento terapéutico en personas: enfermedades crónicas, apoyo a la prevención del suicidio, intervención en crisis o accidentes...

En todos estos casos la mejora se produce, además de por el trabajo terapéutico, debido a la facilidad en el seguimiento y contacto con el terapeuta a través de videoconferencia, e-mail, chat o teléfono. Se ha demostrado que el paciente siente, al realizar este tipo de terapia, que el profesional realiza un seguimiento y atención adecuada, aunque se utilicen medios de comunicación que en la terapia presencial no se contemplan. Por todo esto, la terapia a través de Internet y por teléfono se está revelando como una buena alternativa a la terapia tradicional.

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Escrito por

Instituto de Psicología PSICOMED

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Bibliografía

  • Wagner B, Horn AB, Maercker A, (2014). Internet-based versus face-to-face cognitive-behavioral intervention for depression: a randomized controlled non-inferiority trial. J Affect Disord.  doi:10.1016/j.jad.2013.06.032
  • Novotney, A. (2017). A growing wave of online therapy. Monitor on Psychology, 48(2). http://www.apa.org/monitor/2017/02/online-therapy

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