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Orientación teórica

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Artículo revisado por el Comité de MundoPsicologos

La psicología es una realidad muy compleja. Sólo se puede abarcar de manera parcial, partiendo de un determinado enfoque. Cada enfoque u orientación contempla un aspecto de esa realidad.

13 ENE 2016 · Lectura: min.
Orientación teórica

Los psicólogos debemos elegir una orientación teórica en la que basarnos para realizar nuestro trabajo; es decir, debemos elegir una forma de entender la persona y los problemas que puede presentar para, a partir de ahí, poder dar una solución a esas dificultades.

Por ejemplo, la psicología conductista se centra en el estudio de la conducta de las personas y entiende que esa conducta es el resultado de un aprendizaje que sigue el esquema "estímulo-respuesta". Por tanto, desde esta perspectiva, la persona se comporta en función de sus aprendizajes y los síntomas o dificultades son resultado de un aprendizaje que ha resultado ser poco adaptativo, un aprendizaje que ha llevado a la persona a un comportamiento no deseable. En consecuencia la terapia consiste, en términos generales, en una modificación de esa conducta desadaptativa a través de un re-aprendizaje que se realiza a partir de la observación, la experimentación y un sistema de recompensas.

Otras orientaciones, como la cognitiva, se apoyan en la idea de que los comportamientos y emociones son resultado no sólo del estímulo, sino del procesamiento que hace la persona de ese estímulo. Entonces, los síntomas provienen de un procesamiento de la información que la persona sesga negativamente, produciéndole un sufrimiento que podría evitar si pensara de otra forma. En la terapia se buscan las ideas, pensamientos y/o creencias que producen el malestar y se cambian por otros más positivos.

Las terapias que se basan en las dos propuestas anteriores juntas (el enfoque del "estímulo-respuesta" y el enfoque del procesamiento mental) son las llamadas terapias cognitivo-conductuales, cuyas siglas son TCC. Son las más afines a las ciencias positivas ya que entienden que se puede tomar al ser humano como objeto de estudio científico-positivo, es decir, se pueden obtener leyes universales sobre su comportamiento, hacer predicciones, experimentar, etc. Por eso las TCC suelen ser las únicas que figuran como tratamientos basados en la evidencia científica en la literatura académica. No es que sean las únicas terapias que parece que funcionan, lo que pasa es que su enfoque teórico se presta más a la realización de estudios científicos.

Otros ejemplos son el enfoque sistémico, que se centra en los patrones de interacción que se dan entre los miembros de la familia/grupo de la persona que presenta los síntomas, o la terapia gestalt, que se basa en la idea de que la persona es por sí misma capaz de autorrealización, crecimiento y desarrollo, y su finalidad es ayudarla a hacerse consciente de sí misma, de sus necesidades y a vivir el "aquí y ahora" sin complejos.

Sin embargo, sabemos que las personas no tenemos sólo una parte consciente, lógica y racional, sino que nuestros sentimientos y comportamientos vienen en gran parte determinados por mecanismos no voluntarios inconscientes. Como es obvio, nosotros no nos damos cuenta de su influencia, pero cada vez que una persona actúa sin ser racional, ni atender a su lógica ni a su voluntad, como suele pasar con los síntomas, está dando muestras de su existencia.

  • ¿Por qué tengo este miedo irracional?
  • ¿Por qué tengo esta obsesión que no me lleva a ningún sitio?
  • ¿Por qué me cuesta tanto estudiar y concentrarme, si es lo que quiero?
  • ¿Por qué me encuentro triste, si no tengo motivos?
  • ¿Por qué discuto con mi pareja, si lo que queremos es llevarnos bien?
  • ¿Por qué me siento solo, si tengo familia y amigos?

Las personas podemos intentar influir en nuestras conductas, aprendizajes, razonamientos, necesidades, patrones de interacción… pero la experiencia demuestra que hay una parte que escapa a nuestro control. Esta parte que escapa a nuestro control consciente es el inconsciente. Es nuestra parte responsable de que hagamos cosas que no queremos hacer ni tienen sentido aparente.

En el enfoque psicoanalítico, la terapia actúa, entre otros aspectos, sobre nuestra parte no-consciente. Para esta orientación terapéutica, el síntoma es una manifestación del inconsciente que se revela contra la realidad, lo racional, lo consciente… y tiene un sentido oculto a primera vista a la persona, un sentido que se debe desvelar para que la persona pueda ejercer su control sobre él, dentro de lo posible.

Por eso, desde esta perspectiva, la terapia debe ir más allá del síntoma, no intentando destruirlo directamente, sino buscando su causa inconsciente para actuar sobre él de una forma completa, y que la persona pueda hacerse cargo de sí misma en un sentido más amplio.

Profesionalmente, entiendo que trabajando sobre el inconsciente se logra una intervención integral, sobre todos los determinantes de la conducta humana, conscientes e inconscientes, sobre el síntoma y sobre su origen.

Cristina García

Escrito por

acPsicología

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