¿Qué es la ludopatía? Claves para afrontar el juego patológico

¿Crees que alguien sufre de ludopatía? La ludopatía o el juego patológico es un problema que necesita ayuda. Descubre cómo identificarlo y las claves para solucionarlo con la psicología.

17 ENE 2011 · Última modificación: 1 DIC 2020 · Lectura: min.

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¿Qué es la ludopatía o juego patológico y cómo se trata?

Cuando apostamos la mayoría de nosotros nos sentimos motivados, lo que significa que estamos experimentando emociones fuertes a través del juego. A través de las apuestas las personas pueden llegar a tener un cierto escape al estrés o a la ansiedad del día a día.

Aunque jugar o apostar no es problemático por sí mismo, la realidad es que existen muchos factores que pueden derivar a la adicción al juego. Esto sucede porque a través de las apuestas y el juego se llega a afectar la psique de un individuo. Es decir, un adicto al juego ve alterados su comportamiento y pensamiento. Tanto es así que acaban perdiendo las riendas de su vida a través del denominado juego patológico.

¿Qué es la ludopatía?

La ludopatía o juego patológico es considerado un problema psicológico que afecta cada vez más a nuestra sociedad. Tal es así que los últimos datos indican que el 75.7% de la población adulta española ha apostado en el último año. Si nos paramos a analizar de forma más detallada estas cifras, podemos observar que de ellos, el 3.5% presentan conductas problemáticas de riesgo, donde se incluye la ludopatía (Dirección General de Ordenación del Juego, 2015). Además, se estima que este repunte pueda estar relacionado con la proliferación de salones de juegos, así como las apuestas online, que cada vez se publicitan con mayor frecuencia.

Por otro lado, a pesar de no estar permitido realizar apuestas ni jugar siendo menor de edad, la realidad es que cada vez son más los adolescentes que reconocen haber jugado en alguna ocasión. Tal es así que el 16% de los adolescentes españoles declara haber jugado, estas cifras se encuentran por encima de la media europea (ESPAD Group, 2016). Esta tendencia lleva a un incremento en las solicitudes de tratamiento para adolescentes y jóvenes adultos.

Síntomas de la ludopatía

Es importante señalar que la ludopatía o la adicción al juego está reconocida como enfermedad por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). Las adicciones más conocidas con aquellas que se dan en torno a una sustancia, en este caso, la ludopatía se trata de una adicción sin sustancia o adicción conductual, que se caracteriza por :

1.   No tienen límites

Necesidad de apostar cantidades de dinero cada vez mayores para conseguir la excitación deseada.

2.   Nerviosismo

Está nervioso o irritado cuando intenta reducir o abandonar el juego.

3.   Nunca lo ha dejado

Ha hecho esfuerzos repetidos para controlar, reducir o abandonar el juego, siempre sin éxito.

4.   Siempre piensa en ello

A menudo tiene la mente ocupada en las apuestas (p. ej., reviviendo continuamente con la imaginación experiencias de apuestas pasadas, condicionando o planificando su próxima apuesta, pensando en formas de conseguir dinero para apostar).

5.   Apuesta para calmar su mente

A menudo apuesta cuando siente desasosiego (p. ej., desamparo, culpabilidad, ansiedad, depresión).

6.   Siente que va a ganar

Después de perder dinero en las apuestas, suele volver otro día para intentar ganar (“recuperar” las pérdidas).

7.   Miente

Miente para ocultar su grado de implicación en el juego.

8.   Apuesta sin pensar

Ha puesto en peligro o ha perdido una relación importante, un empleo o una carrera académica o profesional a causa del juego.

9.   Ha pedido dinero

Cuenta con los demás para que le den dinero para aliviar su situación financiera desesperada provocada por el juego.

A pesar de las particularidades del juego patológico, la ludopatía comparte ciertos elementos con las adicciones a sustancias, como la dependencia física y psicológica y la pérdida de control. Además de ocasionar problemas en distintos ámbitos de quienes la padecen (familiar, personal, social, laboral y económica). 

Las personas con este trastorno presentan altos niveles de comorbilidad con otros trastornos mentales, como el abuso y la dependencia de sustancias, los trastornos depresivos, los trastornos de ansiedad y los trastornos de la personalidad.

Las causas de la ludopatía

Causas de la ludopatía

Existen algunos factores de riesgo que hacen que las personas acaben desarrollando el juego patológico o la ludopatía. De esta forma los adictos al juego presentan algunos rasgos o características comunes.

1.    Trastornos de salud mental

Son muchos los casos en los que coincide la ludopatía o juego patológico con un trastorno de la personalidad, como puede ser depresión o ansiedad. Además también hay muchas coincidencias con el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) o el trastorno por el déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

2.    Edad

Otro de los rasgos más comunes en la adicción al juego es que la ludopatía es mucho más común en personas jóvenes o de mediana edad.

3.    Sexo

Los hombres tienen más riesgos de desarrollar una adicción al juego y de sufrir la ludopatía y sus consecuencias.

4.    Ambiente con problemas de ludopatía

Cuando existe un familiar o una amistad cercana con problemas de ludopatía, las probabilidades de desarrollar la adicción o juego patológico son mayores.

5.    Sufrir de Parkinson o el síndrome de piernas inquietas

Los medicamentos que se usan para tratar la enfermedad de Parkinson o el síndrome de piernas inquietas tienen el efecto secundario de promulgar las conductas compulsivas como la adicción al juego.

6.    Ciertas características de la personalidad

Existen personas que tienen una personalidad con una clara tendencia a padecer una adicción al juego. Aquellas personas que suelen ser muy competitivas o impulsivas tienden a querer arriesgarse más y a consumir los juegos de forma compulsiva.

¿Qué hacer cuando alguien de tu entorno la padece?

1. Prohibirles la entrada

Quien sufre ludopatía, o cualquier familiar, puede solicitar la prohibición de entrada del ludópata en lugares de juego como bingos o casinos. Esto se hace entregando una copia del DNI del enfermo, que será expulsado si intenta acceder a ese local o recinto.

2. Acudir a un psicólogo especialista

Si hay pruebas razonables de que se está en un nivel muy avanzado o que puede causar graves problemas deberá acudir a profesionales especializados u organizaciones de autoayuda dedicadas a la ludopatía.

3. Ten paciencia

Hay que tener claro que un ludópata no puede dejar de jugar sin recibir ayuda, así que nunca podrá ponerle remedio aunque tenga fuerza de voluntad. Hay que estar a su lado y tener paciencia.

4. Conocer el origen de la ludopatía

La ludopatía suele darse por varias causas, así que lo mejor es acudir a un psicólogo para que detecte dónde está el origen de la enfermedad.

5. Fijar límites

El ludópata deberá someterse a una reestructuración de su personalidad para aprender a afrontar situaciones difíciles y tolerar la frustración. Además, debe comenzar a aprender a fijarse límites aunque sea en tareas cotidianas para poder tener autocontrol.

6. Ofrecer apoyo

Es muy importante que su entorno familiar y social le preste su apoyo en todo momento y en la forma que sea necesaria, al igual que se haría en cualquier otra adicción. Lo primero que debe hacer la familia es darse cuenta de que se trata de una enfermedad y no de un vicio o un capricho. Sólo cuando lo tenga asumido podrá ser una ayuda para que el ludópata se deshabitúe al juego.

Los tratamientos de la ludopatía

Tratamientos habituales

Para que el tratamiento o la ayuda en la ludopatía sean efectivas será necesario realizar una exhaustiva evaluación del caso. En general, el tratamiento para la ludopatía es multicomponente, esto es, farmacológico y psicológico.

  • Tratamiento farmacológico

El tratamiento farmacológico puede resultar de gran utilidad para estabilizar y contener la aparición de impulsos.

Algunos inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina de, fármaco que suele prescribirse para el tratamiento de la depresión ha demostrado ser efectivo, independientemente de si hay comorbilidad con el trastorno depresivo o no.

Además, los fármacos cuyo mecanismo de acción actúa sobre el sistema nervioso central, para el control de los impulsos y centro del placer favorecen la estabilización del paciente. En este sentido se suele emplear la naltrexona.

Aunque el tratamiento farmacológico puede ser necesario no debemos olvidar que es necesario trabajar a un nivel más profundo, abordando el problema de forma paralela desde la psicoterapia.

  • Tratamiento psicológico

El tratamiento cognitivo-conductual ha probado ser eficaz. Con el tratamiento a la ludopatía o al juego patológico se busca construir con el paciente un repertorio conductual alternativo al juego. Para ello también será importante trabajar, entre otros elementos, las habilidades de afrontamiento, la modificación de creencias irracionales asociadas al juego, así como la resolución de problemas.

Si tras leer estas líneas sospechas que tanto tú o alguien de tu entorno puede estar sufriendo esta enfermedad es importante dar el siguiente paso, buscar ayuda para iniciar el tratamiento, siendo importante que se haga de forma voluntaria para poder así obtener los resultados deseados, tanto a medio como a largo plazo.

 

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Bibliografía

  • Dirección General de Ordenación del Juego (2015). Estudio sobre prevalencia, comportamiento y características de los usuarios de juego de azar en España. Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas. Madrid, España.
  • ESPAD Group (2016). ESPAD Report 2015 Results from the European School Survey Project on Alcohol and Other Drugs. Lisbon, Portugal: European Monitoring Centre on Drugs and Drugs Addiction.
  • American Psychiatric Association., Kupfer, D. J., Regier, D. A., Arango López, C., Ayuso-Mateos, J. L., Vieta Pascual, E., & Bagney Lifante, A. (2014). DSM-5: Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (5a ed.). Madrid [etc.]: Editorial Médica Panamericana.

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Comentarios 23
  • Wk09

    Me parece gracioso que llameis a esto una enfermedad... es solo puro vicio y debilidades que se reflejan a traves de esto . Enfermedad es un cancer que tienes que luchar contra el y te juegas tu vida, un tumor es una enfermedad esto es simple cachondeo quien quiere lo deja no venirme con cuentos macabeos tengo un padre y un hermano ludopatas y no son enfermos son personas cobardes que intentan afrontar sus problemas mediante el juego y solo consiguen lo peor... Aqui el ejemplo del que se droga : " me drogo para olvidar" " o "para sentirme mejor" puras excusas baratas. ¿ sabeis como se cura la ludopatia? Trabajando todos los dias jornada completa , amando a tu familia un poquito que no tienen porque aguantar tus niñaterios , valorando mas el dinero y tener un motivo por el cual ser mejor persona . Dejarse de tonterias y empezar a dejar el papel de víctimas y convertirse en capitanes de vuestra vida. Que sois afortunados y no lo sabeis . Gastando dinero en esa mierda y tu creiendo que vas a ganar dinero

  • Gloria

    Es muy cierto lo que se comenta. Con todo tipo de juego siempre se termina perdiendo. Desafortunadamente la Ludopatia es una enfermedad y hay que verlo de esa manera.. Yo siempre fui una persona bastante equilibrada y por cuestiones emocionales y pérdidas familiares me involucré en el juego . Estoy consciente del mal, estoy tratando de salirme de ese vicio que solo te trae dolor y problemas . Cuanto diera yo porque quitaran todos esos lugares que solo traen dificultades a las personas y familiares.

  • José Luis garcia

    La auto denuncia sólo la puede Acer el interesado y tiene que ser presencial la parte del sicólogo esta bien pero no es lo mismo la teoría que la práctica sino as padecido la ludopatía nunca sabrás lo que pasa por la cabeza de un ludópata

  • Emilio Sanz

    Es mentira, no hay solución a la ludopatía. Llevo 30 años jugando y al mismo tiempo voy a reuniones de ayuda y todo es mentira, nadie lo deja. Yo he visto gente que presumía de llevar 15 años sin jugar y un día dando una vuelta verlo en una tragaperras.

  • Miguel cañameras

    Dicen que somos egoístas y perjudiciales, ¿el hombre es malo o lo hacen ser malo? ¿Y las mujeres qué remedio tienen?

  • Miguel cañameras

    ¿Quién protege a los jóvenes enganchados en la drogadicción, alcohol o juegos de azar ludopatía o consentimiento? ¿A dónde vamos a parar con los ludópatas? ¿Qué generación sobrevive a estos casos que empresas se benefician de la ignorancia de personas desprotegidas y la cultura que papel representa cuando un joven con problemas?

  • Miguel cañameras

    ¿Quién protege a los ludópatas de sus adicciones? ¿El rey o el cuñado Undangarín? Creo que todos son iguales ante las leyes. Juan Carlos, ex-rey de la democracia, lo decía por quedar bien en sus relaciones familiares. ¿A dónde nos llevan estas consecuencias que hacen los políticos cuando saben lo que pasa?

  • Equipo de MundoPsicologos.com

    Hola, El equipo de MundoPsicologos.com os recomienda que si necesitáis la ayuda de un experto solicitéis información a través de este link. https://www.mundopsicologos.com/centros.html ¡Muchas gracias!

  • Juan García Muñoz

    Buenas noches, Pierdo a mi pareja por su afición al juego, no reconoce nada, se crea un mundo alternativo donde todos están equivocados menos ella. Me deja y se va con excusas y mentiras al bingo. Su negocio va bien pero debe tanto dinero que no va a poder hacer frente. Yo que sé... la verdad, trato de hablar con ella y me dice que intento perjudicarla, no hace caso a nada. Estoy desesperado, necesito ayuda.

  • Juan

    Estoy esperando repuestas, quiero tener un psicólogo


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